CASE STUDY 導入事例

デジタルプリント事業を支える ストレージ基盤をDell EMCアイシロンで刷新 安定的なサービス提供に大きく貢献

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株式会社プラザクリエイト様

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コメント:「当社では長年にわたりアイシロン製品を活用していますが、トラブルで困るような経験をしたことがありません。この安定性・信頼性の高さは大きな魅力ですね。今回のデー タ移行についても、現場の業務を止めるこ となく実施でき大変満足しています。」

■主な課題

デジタルプリントサービス用のストレージ基盤が更新時期を迎えており、高い性能と信頼性、柔軟な拡張性を備えた新たなストレージ製品が求められていた。

■成果

データ移行の容易さや長年にわたる稼動実績を評価して「Dell EMC Isilon X210」を採用。無停止での移行を果たすと同時に、サービスの安定性確保やコスト削減にも寄与。

課題:主力事業を支える ストレージ基盤の刷新に着手

「写真は人を幸せにする」を合言葉に、約30年近くにわたり写真プリント事業を手がけてきたプラザクリエイト。現在では「パレットプラザ」「55ステーション」など全国約600ヶ所の店舗に加えて、インターネットを利用した多彩なデジタルプリントサービスも提供。2014年3月には、世界最大級のオンラインプリント 企業であるCimpress社と合弁会社を設立するなど、さらなる成長に向けた取り組みを意欲的に展開中だ。

プラザクリエイトストアーズ テクノロジー部経営基幹システムグループ グループリーダー佐々木 雄一氏は「新たな挑戦に果敢に挑み続けるのが当グループの社風。情報インフラの整備を担う我々としても、事業戦略の変化に即応できるよう、常にスピードの速さを重視しています」と説明する。

特に近年においては、同社が提供するサービスの多くが、デジタル技術をベースとして成り立つようになっている。それだけに、システムの信頼性・安定性確保についても細心の注意を払っているとのこと。その一環として2007年に構築されたのが、テクマトリックスが提供するDell EMCのスケールアウトNAS「アイシロン」(導入当時の製品名称は『IsilonIQ 6000x』)による、プリントサービス用ストレージ基盤である。

プラザクリエイトストアーズ テクノロジー部事業システムグループ 茂木 裕行氏は、その経緯を「当社の主力事業の一つである『年賀状プリントサービス』では、年末の1~2ヶ月の間に大量の注文が集中します。システムにも相当重い負荷が掛かるため、極めて高いレベルの性能と堅牢性、それに柔軟な拡張性を備えたストレージが欠かせません。この厳しい要件を満たせる製品を探していた際にテクマトリックスからアイシロンの紹介を受け、プリントサービス用ストレージ基盤への採用を決めたのです」と振り返る。

こうして導入されたアイシロンは、サービスの安定稼動に大きく貢献。年賀状プリントの注文がピークを迎える年末時期においても、十分な性能・信頼性を発揮してきた。しかし、当初導入した製品もそろそろサポート終了期限が近づいたことから、同社ではプリントサービス用ストレージ基盤の刷新プロジェクトに着手。今後のビジネスを支える新たなストレージ製品の導入検討を開始した。

解決のアプローチ:高い安定性と移行の容易さを評価し、Dell EMCアイシロンを継続採用

最近では、様々な機能特徴を盛り込んだ新しいストレージ製品も登場していることから、同社では客観的な目線で各ベンダーの製品を比較。新たなプリントサービス用ストレージ基盤にふさわしい製品を探り出していった。その結果、同社では再びアイシロンの採用を決定。性能と容量のバランスに優れた「Dell EMC Isilon X210」を導入することとなった。

佐々木氏は今回の製品選定のポイントを「まず一点目は、信頼性・堅牢性の高さです。プリントサービス用ストレージ基盤は、全国約600店舗の業務を支える重要な役割を担っているため、できるだけ障害の少ない製品を選びたい。その点、アイシロンについては、導入以来ほとんどトラブルらしいトラブルを経験したことがなく、優れた製品であることを我々自身が実感しています」と説明する。前回の懸案であったパフォーマンスの面についても、「同じアイシロンの新しいモデルであれば、間違いなく旧ストレージと同等以上の能力が期待できる」(佐々木氏)と判断したとのことだ。

また、茂木氏も「さらにもう一つの決め手は、新環境へのデータ移行が容易に行える点です。当社では他にも様々なストレージ製品を利用していますが、その中にはデータ移行やファームウェアアップデートなどの際に、一度システムを止めなくてはいけないものも少なくない。これでは現場の業務にも影響が出てしまいますが、アイシロンならシステムを止めることなく増設やメンテナンスが行えます」と続ける。

このように、信頼性や性能、移行性など、あらゆる観点から検討した結果、アイシロンに代わるストレージは見当たらないとの結論に至ったわけである。

実際のデータ移行作業も極めてスムーズに進んだとのこと。茂木氏は「今回はテクマトリックスからの提案に基づき、アイシロンのD2Dレプリケーションソフト『SyncIQ 』を活用し、各サービスのディレクトリごとに順番にデータコピー作業を実施。全てのデータを移行し終えたタイミングで、X210に切り替える方法を採用しました。移行対象となるファイルの数やデータ容量が膨大なので、時間こそ掛かりましたが、作業そのものに問題となるような点は全くありませんでしたね。もちろん、一度もシステムを停止させることなく移行を行っていますので、店舗業務に影響が生じるようなこともありませんでした」と満足げに語る。

同社のサービスでは大量の画像データを取り扱うだけに、もし他のストレージ製品を採用した場合には、データ移行に伴う業務停止が一週間前後に及ぶ可能性もあったとのこと。しかし、同社ではアイシロンの継続採用によって、ビジネス機会損失などのリスクを抱えることなく環境を刷新することに成功したのだ。「こうし て無停止での移行が無事実現できたのも、テクマトリックスの支援があればこそ。長年の経験とノウハウを活かして、安全・確実な移行方法を提案してくれたことには大変感謝しています。技術面での安心感なども非常に高く、テクマトリックスに頼んで良かったというのが率直な印象ですね」と佐々木氏は語る。

成果:省スペース性の高さを活かしコスト削減にも成功

こうして再び導入されたアイシロンは、同社の環境にも様々なメリットをもたらしている。中でも注目されるのが、新たなストレージ基盤を確立しつつ、同時にコスト削減にも成功している点だ。

「従来の旧ストレージ環境では6ノード構成でシステムを構築していましたが、性能・容量が格段に向上したX 2 1 0では、3ノード構成で要件を満たすことができました。これにより省スペース化が図れたことで、サーバラックの数も2本から1本に減少。データセンタへのロケーションコストも半減しています」と佐々木氏はにこやかに語る。

今回のプロジェクトにおいては、外部クラウドの活用などについても一応は検討が行われ たとのこと。しかし、データ移行に掛かる手間や工数、サービスの安定性確保など、様々な条件をトータルに考慮していくと、まだまだコスト的に見合わないとの結論に達したそうである。佐々木氏は「少なくとも現時点、あるいは今後しばらくの間は、まだまだアイシロンの活用が現実的な最適解だと考えています」と続ける。

また、各種サービスを支えるICTインフラの最適化にもアイシロンが大きく貢献。現在ではそもそものきっかけであった年賀状プリントサービスだけでなく、店舗やネットで提供されるほぼすべてのプリントサービスでアイシロンを活用。加えて、店舗と生産工場間を結ぶ社内業務システムなどでもアイシロンが用いられている。

アイシロン独自の機能や使い勝手に対しても、高い評価が寄せられている。「特に気に入っているのが、パフォーマンス分析ツールの『InsightIQ』です。年賀状プリントサービスのピーク時には、平常時の約2~5倍にトラフィックが増加しますので、ストレージの負荷状況などを分かりやすいユーザーインターフェースで直感的に把握できるのは大変便利ですね」と茂木氏は語る。

同社では今回導入したアイシロンを、今後の成長に向けた武器としてもフル活用していく考えだ。「冒頭にも述べた通り、当社では常に新たな挑戦に取り組んでいます。新規サービスを短期間で立ち上げるケースも少なくありませんが、性能・容量の拡張が容易に行えるアイシロンなら、こうしたニーズにも迅速に対応できます。今後も当社のビジネスを支える中核ストレージとして、積極的に活用していきたいですね。特に当社のビジネスでは、通常の企業では考えられないほど大量のデータを取り扱いますので、テクマトリックスの提案にも 大いに期待しています」と佐々木氏は抱負を語った。

DELL EMC アイシロン ネットワーク図

DELL EMC アイシロン ネットワーク図

株式会社プラザクリエイト

お客様担当者

株式会社プラザクリエイトストアーズ
テクノロジー部
経営基幹システムグループ
グループリーダー

佐々木 雄一 氏

株式会社プラザクリエイトストアーズ
テクノロジー部
事業システムグループ

茂木 裕行 氏

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